Blog Post, Concert sans orchestre
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Books that influenced my art making

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I had the idea of creating this Schumann and Wieck huge project after reading 2 things. First, there was an article published in the newspaper in 2010 about Schumann’s bicentenary celebrations that were to be held in the Quebec Province. I did not know much about Schumann. To be honest, I could have not told you the difference between Schumann and Schubert (funny how things changed and now I don’t understand how I could have mistaken the two!). I definitely knew nothing about Clara and I was quite surprised to learn that back then she was quite the star in the couple (I remember thinking History forgets fast about women’s achievements). The article was so well written, I remember getting “emotional” as I was reading it. (Here is the link to the article, if you are interested, but it’s in french)
At the same time, I was reading neuroscientist Semir Zeki’s amazing book: The Splendors and Miseries of the Brain: Love, Creativity and the Quest for Human Happiness. I am not sure how to explain this book, I would say it is about the role of art, love and creativity for the human brain. Anyhow, it had quite an influence on me, and I decided right then to paint about Schumann and Clara’s love and I decided that it would be big. I mean huge. It had to be. Six years later I am even more satisfied with my decision and more and more intrigued and interested about Neuroesthetics. Schumann is definitely a good study subject as he is from the romantic era, where emotions and imagination where primary purposes in art, and the Sublime was an ideal to attain. I am not sure what I am looking for yet, studying this field and reading so much about Schumann and classical music, Romanticism, the Sublime and Neuroesthetics, but it is slowly starting to make sense to me. In another great book, David Deutsch’s The Beginning of Infinity, I read that art, in it’s way of searching for Beauty might be in a way searching for Universal Truths.  Maybe that is what I am looking for.

Anyhow, all this to tell you that I am reading right now an amazing book (yes, another one!)  by Eric Kandel: The Age of Insight: The Quest to Understand the Unconscious in Art, Mind, and Brain, from Vienna 1900 to the Present. Eric Kandel is also a neuroscientist interested in understanding how art and creativity relate to the brain. I am not yet finished with this one, but I am so enthusiastic and interested in it, that I just had to share. Maybe some of you find these topics captivating too…? Surely if you are interested in art, the brain and the emotions, this is a book to read!


J’ai eu l’idée de créer ma série sur Schumann après avoir lu 2 choses. Tout d’abord, un article avait été publié dans Le Devoir en 2010 à propos des célébrations au Québec organisées pour le bicentenaire de Schumann. Je ne connaissais pas grand chose sur Schumann. À dire vrai, je ne faisais même pas la différence entre lui et Schubert (c’est drôle comme les choses changent vite, aujourd’hui je ne comprends même pas comment je pouvais les mélanger). Je ne savais définitivement rien à propos de Clara, j’avais été très surprise d’apprendre que c’était elle la vedette du couple (je me rappelle penser que l’Histoire oublie vite les exploits féminins). L’article était si bien écrit, j’avais définitivement été touchée en le lisant. Vous pouvez juger pour vous même et lire l’article ici.

Au même moment, je lisais le livre du neuro-scientifique Semir Zeki, The Splendors and Miseries of the Brain: Love, Creativity and the Quest for Human Happiness. Je ne sais pas vraiment comment expliquer ce livre, je dirais que c’est à propos du rôle de l’art et de la créativité pour le cerveau humain. Enfin, disons que le livre a eu une grande influence sur moi et que j’ai décidé sur le champ que j’allais peindre à propos de la relation amoureuse de Schumann et Clara et que ça serait gros. Énorme. Il le fallait. Six ans plus tard, je suis encore plus satisfaite de cette décision et toujours plus intéressée et intriguée à propos de la Neuroesthétique. Schumann est définitivement un bon sujet d’étude si ce n’est que parce qu’il est de l’époque romantique, où les émotions et l’imagination étaient des buts principaux en art et où le Sublime était un idéal à atteindre. Je ne sais pas encore ce que je recherche exactement, à étudier et lire tant d’ouvrages à propos de Schumann, la musique classique, la période romantique, le Sublime et la Neuroesthétique, mais les choses commencent petit à petit à se mettre en place. Justement, dans un autre excellent livre, celui de David Deutsch, The Beginning of Infinity, j’ai lu que l’art, dans sa quête de l’idéal de beauté recherche d’une certaine façon la Vérité universelle. Peut-être suis-je à la recherche de ça?

Enfin, tout ça pour vous dire que je suis en train de lire un autre livre ultra intéressant celui là de Éric Kandel, The Age of Insight: The Quest to Understand the Unconscious in Art, Mind, and Brain, from Vienna 1900 to the Present. Eric Kandel est aussi un neuro-scientifique  intéressé à comprendre comment l’art et la créativité interagissent au niveau du cerveau. Je n’ai pas encore terminé ce livre, mais j’en suis si enthousiaste que je devais le partager. Qui sais, je ne suis sûrement pas la seule à m’intéresser à ces sujets. Ainsi, si les arts, la créativité et les émotions vous interpellent, c’est définitivement un livre à lire!

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