Schumann test painting #1

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The drawing not yet finished
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The burnt sienna imprimatur
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The imprimatur and the first black background coating
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Another view with the black coating

(Click on title for more pictures)
(La version française suit l’anglais)

As I announced last week, I started my first Schumann test painting this week. It took me a good four days to do the drawing. Today I did the burnt sienna imprimatur and I applied the first coat of black background with acrylic. Tomorrow I will start with the oils and work my first layer of white emulsion.

Comme je l’ai annoncé la semaine dernière, j’ai commencé mon premier essai de peinture avec mon Schumann cette semaine. J’ai mis un bon quatre jours sur le dessin. Aujourd’hui, j’ai fait l’imprimatur couleur terre de Sienne et j’ai aussi étalé la première couche de fond noir à l’acrylique. Demain, je commence à travailler avec les huiles et j’appliquerai ma première couche d’émulsion blanche.

Portrait drawing

I fought with this drawing, at first not understanding why I hated it.
I fought with this drawing, at first not understanding why I hated it.
I realized I needed to get closer to my subject
I realized I needed to get closer to my subject
The drawing is still in progress, but I know I am heading where I want to!
The drawing is still in progress, but I know I am heading where I want to!

(La version française suit)
I started my portrait drawing this Monday morning. The first essay did not go well at all. I fought with the drawing for quite a few hours, trying to change the background, the dress, the face, until Tuesday night, I gave up. At first I did not understand what was wrong with it, what I didn’t like. But I knew this was not how I wanted the drawings and future paintings to look like. I was really getting annoyed.

After pondering, I realized that my mistake was the “zooming”. I was too far from my subject, I needed to get closer, to find that proximity, where you know that she is looking at you, and only you.

So Wednesday I started another drawing, closer to my subject. I changed the pose too, just because I couldn’t stand spending some more time on that same reference picture. And voilà. I feel so much better now, like I can breath again. I am not yet finished with this drawing, but at least things are going where I want them to go . So I guess that overall, it was a good week!


J’ai commencé mes études portraits ce lundi matin. Le premier essai se passa plutôt mal. Je me suis battue avec ce dessin pendant plusieurs heures, essayant de changer la texture du fond, la robe, le visage, jusqu’à ce que mardi soir j’abandonne. J’en avais assez. Je ne comprenais pas ce qui clochais dans mon dessin, je savais que je ne l’aimais pas du tout, mais pourquoi?

Finalement, après de longues réflexions, j’ai eu un eureka! Le problème était que j’étais trop éloignée de mon sujet, je devais me rapprocher afin de retrouver cette proximité, ce regard où je sais qu’elle me regarde moi et personne d’autre.

Donc mercredi matin, j’ai commencé un nouveau dessin portrait, plus près de mon sujet. J’ai changé la pose aussi, juste parce que je n’en pouvais plus de travailler sur cette même référence. Et alors, voilà. Je me sens beaucoup mieux maintenant. Je n’ai pas encore terminé ce dessin, mais au moins je sais où je m’en vais et c’est dans la bonne direction. J’imagine donc, somme toute, que ce fût une bonne semaine!

Grisaille technique

(La version française suit)

I had an amazing week at the Atelier Jacques Lajeunesse! I am really glad I went to learn this other painting technique, it will really help me out for the series I am working on. This is the not-yet-finished-study that I did over there.


J’ai passé une incroyable semaine aux Ateliers Jacques Lajeunesse. Je suis vraiment heureuse d’avoir appris cette autre technique ancienne de peinture, puisqu’elle me servira véritablement pour l’élaboration de la série de toiles sur laquelle je travaille présentement. Voici une photo de mon étude non terminée.

In the studio today and leaving to art summer school

(La version française suit)
I am very excited as I am leaving next week for an intensive week long summer class on another painting technique called “grisaille” with my favorite art teacher, Jacques Lajeunesse.
Grisaille is a term for painting executed entirely in monochrome or near-monochrome, usually in shades of grey. It is particularly used in large decorative schemes in imitation of sculpture. Many grisailles in fact include a slightly wider colour range.
A grisaille may be executed for its own sake, as underpainting for an oil painting (in preparation for glazing layers of colour over it), or as a model for an engraver to work from. “Rubens and his school sometimes use monochrome techniques in sketching compositions for engravers.”[2] Full colouring of a subject makes many more demands of an artist, and working in grisaille was often chosen as being quicker and cheaper, although the effect was sometimes deliberately chosen for aesthetic reasons. Grisaille paintings resemble the drawings, normally in monochrome, that artists from the Renaissance on were trained to produce; like drawings they can also betray the hand of a less talented assistant more easily than a fully coloured painting.” (Wikipedia)
This technique will certainly be useful for this next series I am working on. Down here is a picture of my studio work today.
Je suis très heureuse car je quitte la semaine prochaine pour un cours intensif d’une semaine sur une technique ancienne de peinture appelée la grisaille. J’apprendrai cette technique avec mon professeur préféré, Jacques Lajeunesse.
“La Grisaille est une technique de peinture en monochrome ou en semi-monochrome, le plus souvent dans les tons de gris. Elle est particulièrement utilisée dans les arts décoratifs pour imiter la sculpture. Plusieurs grisailles incluent une légère variation de couleurs.
Une grisaille peut être exécutée telle quelle ou elle peut servir de fond pour une peinture à l’huile (en préparation pour l’application de glacis) ou encore elle peut servir de modèle préparatif pour les graveurs. La coloration entière d’un sujet est exigeante pour l’artiste, ainsi la grisaille était autrefois utilisée comme technique plus rapide et moins coûteuse, quoiqu’elle était souvent choisie délibérément pour des raisons esthétiques. La grisaille ressemble au dessin, normalement monochrome, que les artistes de la Renaissance étaient entrainés à produire; comme le dessin, elle peut facilement trahir la main de l’artiste moins talentueux comparativement à la toile entièrement peinte de couleurs.”
Cette technique me servira très certainement pour la production de ma nouvelle série de toiles. La photographie ci-haute représente mon travail d’atelier en ce moment.